Tutkimus paljastaa: Koiratkin “saavat harmaita hiuksia”!

Sanonta “saada harmaita hiuksia” ei ole millään lailla puuta heinää, vaan sillä on vinha perä. Se juontaa juurensa nimittäin siitä, että ihmisten uskotaan harmaantuvan murheita, vastoinkäymisiä ja stressiä elämässään kokiessaan. Uusi, Applied Animal Behaviour Science –lehdessä julkaistu amerikkalaistutkimus kuitenkin osoittaa, ettemme ole ainut laji, joka moisesta ilmiöstä kärsii. Nyt on nimittäin neljänsadan koiran voimin osoitettu, että myös nelijalkaiset ystävämme koirat kokevat saman kohtalon: harmaantuminen kasvojen karvoituksen alueella ei ole pelkästään merkki ikääntymisestä, vaan tavanomaista stressaavammasta vaiheesta elämässä.

Harmaantuminen johtuu melaniininpuutteesta

On jo aiemmin todettu sekä tieteellisesti että ollut nähtävissä kansan keskuudessa muutenkin se, että erityisen stressaavissa ammateissa toimivilla ihmisillä on taipumusta harmaantua varhemmin kuin muiden ikäistensä. Ihmisissä harmaat hiukset syntyvät melaniininpuutteen myötä, sillä melaniini muodostaa ihmisen kehossa pigmenttiä, joka saa ihmisten hiukset, silmät ja ihon näyttämään vaaleammalta tai tummemmalta.

Perimä ja yleinen terveys ovat keskeisimmässä roolissa määrittelemässä sen, minkä ikäisenä ihminen alkaa harmaantua ja kuinka nopeasti värimuutos tapahtuu. Miehillä on taipumusta alkaa harmaantua aiemmin kuin naisilla; miesten keskimääräinen ikä harmaantumisprosessin alkamiselle on noin kolmenkymmenen ikävuoden kieppeillä, kun naisilla se on noin kolmenkymmenenviiden vuoden tienoilla. Tässä on kuitenkin suuria eroavaisuuksia, sillä jotkut ihmiset saavat harmaita hiuksia vasta viidenkympin rajapyykin ylitettyään, kun taas toiset huomaavat kauhuissaan ensimmäiset harmaat hiuksensa jo teini-iässä.

Harmaantunut pariskunta

Koirien kohdalla tätä samaa ilmiötä on ollut hankalampi todentaa teoriaa tukevien todisteiden puutteen vuoksi, mutta nyt on selvitetty, että kovemman elämänkoulun käyvät koirat saavat vastaavanlaisia harmaita karvoja kasvoihinsa stressin myötä. Tutkimuksessa vierailtiin koirakodeissa sekä eläinlääkäriasemilla ja 1-4-vuotiaiden karvatassujen omistajia haastateltiin erilaisin kysymyksin koskien lemmikkiensä elämäntyyliä, terveyttä, käyttäytymistä ja ulkoista olemusta.

Lisäksi koirien käyttäytymistä tarkkailtiin monelta eri näkökantilta ja kukin koira kuvattiin ja sen väritys luokiteltiin vertailutyön helpottamiseksi asteikolla “ei harmaata” – “täysin harmaa”. Tutkimuksesta saadut tulokset hämmästyttivät johdonmukaisuudellaan. Kävi ilmi, että impulsiivisesti käyttäytyvät ja helposti ahdistuvat koirat harmaantuvat tyynempiä lajitovereitaan varhaisemmassa vaiheessa. Lisäksi huomattiin, että narttukoirien kohdalla harmaantuminen oli voimakkaampaa kuin uroskoirilla. Harmaantuminen oli selkeästi yleisempää myös niissä koirissa, jotka osoittivat pelkäävänsä kovia ääniä, vieraita eläimiä ja ihmisiä.

Tutkimukseen ei sisällytetty väritykseltään vaaleita koiria, koska niiden kohdalla harmaantumista on hankalampi huomata. Mukana oli kuitenkin muuten kattavasti keskenään erilaisia koiria kuten eri kokoisia ja rotuisia koiria, leikattuja ja leikkaamattomia koiria sekä koiria riippumatta siitä, oliko niillä taustalla joitain muita sairauksia. Tutkimus osoitti, että myös koirissa ahdistuneisuus ja taipumus hermostua herkästi saavat aikaan kehossa hormonaalisia muutoksia, mukaan lukien stressihormoninakin tunnetun kortisolin vapautumisen, joka puolestaan vapauttaa kehossa monia muita ikääntymistä edistäviä hormoneja.

 

Harmaa pikkukoira

Stressiä voi pyrkiä vähentämään

Tutkimus on herättänyt jonkin verran keskustelua. Lemmikkinsä stressaantumisesta nyt huolestuneita koiranomistajia toppuutellaan, sillä nelijalkaisen harmaantunut kuono ei automaattisesti tarkoita sitä, että koira olisi elänyt jotenkin poikkeuksellisen stressaavaa elämää. Eläinlääkärit ja koira-asiantuntijat kuitenkin suosittelevat, että mikäli koiralla on taipumusta ahdistua, kannattaa sen kanssa harrastaa niin paljon liikuntaa kuin suinkin on mahdollista.

Pallon tai muun lelun heitteleminen tai jo pelkästään kierros korttelin ympäri voivat olla todella suureksi avuksi koiran rauhoittamisessa. Lisäksi koiralla on kotonaan hyvä olla jonkinlainen “oma paikka”, jonne se voi vetäytyä tukalalta tuntuvissa tilanteissa, kuten lasten temmeltäessä tai esimerkiksi suurempien juhlien tai ilotulitusten aikana. Koira on kuin lapsi, sillä sekin tarvitsee turvakseen jonkun lohduttavan esineen kuten peiton tai lelun. Lisäksi omistajan läsnäolo tuo koiralle valtavasti turvaa.

 

Oma lepopaikka

Kommentoi

Jatkamalla vierailuasi verkkosivustolla, annat suostumuksesi evästeiden käyttöön. Lisätietoja

Verkkosivusto käyttää sinua kiinnostavan mainonnan tarjoamiseksi evästeitä, jotka voivat sisältää myös kolmansien osapuolien evästeitä. Evästeet ovat pieniä tekstitiedostoja tai tiedonpalasia, jotka tallentuvat tietokoneellesi tai mobiililaitteellesi vieraillessasi Sivustollamme. Eväste sisältää tyypillisesti sen verkkosivun nimen, josta eväste on peräisin, evästeen ”eliniän” (eli kuinka pitkään eväste pysyy laitteellasi) ja arvon, joka on tyypillisesti sattumanvaraisesti luotu ainutlaatuinen numero.

Sulje